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Villaverde de hito

Villaverde de Hito

Este pequeño caserío se halla en la zona este de Valderredible, entre los pueblos vecinos de Arroyuelos y Santa María de Hito. Pascual Madoz nos detalla en su Diccionario de 1850 que el pueblo se sitúa “en la falda de una cuesta que titulan El Hito”. Se accede por la carretera CA-275 tomando el desvío en San Martín de Elines.  El topónimo vendría a significar “la villa frondosa situada en el hito”. El término hito tiene seguramente una acepción natural, en el sentido de divisoria o corte del terreno: el hito da así nombre al monte, al arroyo y al paso peatonal y carretero del lugar. Aparece recogido con el nombre de “Bogirmones” en el Becerro de las Behetrías y como “Villaverde” en las Ordenanzas del Concejo manuscritas en 1584. Según una costumbre local, al parecer hasta principios del siglo XX el conjunto de Arroyuelos, Villaverde y Santa María de Hito recibía también el nombre de “Los Barrios”, tal vez en relación con el predominio eclesiástico de San Martín de Elines.

La arquitectura tradicional brinda en el pueblo algunos ejemplos destacables. La antigua escuela cesó su actividad a mediados del siglo XX y actualmente está reconvertida en vivienda. Era una escuela mixta que daba también servicio a los niños del pueblo de Santa María de Hito, ubicado a un kilómetro escaso de distancia.  Un poco apartada al sur del caserío y frente a un bonito paisaje con San Martín de Elines y La Lora al fondo, encontramos la iglesia de San Cosme y San Damián. Es una iglesia del románico tardío (siglo XIII)  y aunque las modificaciones hacen difícil distinguir su vieja fábrica, su aire rústico y sencillo le confiere un especial encanto. Lo más destacable es su espadaña, que sí debe ser románica, como también lo es la pila bautismal que se conserva en el claustro de San Martín de Elines. Según explica Gonzalo Alcalde Crespo en su libro Valderredible en el pueblo pudieron haber existido, además, una casa de armas y un rollo medieval (columna de piedra generalmente rematada con una cruz o bola labrada, que simbolizaba el poder dominante en el lugar, ya fuera real, eclesiástico, de un noble o del propio concejo). El rollo puedo haber sido un miliario romano que dio origen al “hito”. Finalmente, en el entorno se han identificado varios habitáculos rupestres en la peña “los agujeros” y en la llamada cueva de los corderos.

La festividad local se celebra el 12 de septiembre en San Cosme y San Damián.

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